La COVID-19 se queda meses en el cerebro y deja secuelas: delirio, encefalitis, depresión, ansiedad

El virus SARS-COV-2 que causa la COVID-19 se queda en el cerebro durante meses, lo que puede generar síntomas neuropsiquiátricos como encefalitis, agitación, confusión, delirio y, a largo plazo, depresión y ansiedad, de acuerdo con casos revisados en el mundo y publicados en revistas científicas, documentó el Hospital General de México.

Ésta no es la primera vez que un virus causa daños mentales y especialistas lo detallan.

Hace más de 20 días Hortencia tuvo COVID-19. Se recuperó, pero desde entonces despierta con temblores en el cuerpo, siente ansiedad, le duele la espalda y el cerebro.

“Ya salí, pero me dejó muy cansada, con depresión y mucha ansiedad. Me quedó mi cuerpo muy tembloroso, con miedo”, compartió la veracruzana durante la ponencia “Síntomas neuropsiquiátricos en el paciente con COVID-19” impartida por Homero Maldonado Mendoza, médico psiquiatra adscrito al Servicio de Salud Mental del Hospital General de México “Dr. Eduardo Liceaga”. El doctor recomendó a la mujer acudir por atención psiquiátrica para evitar que progresen esos síntomas.

No es un caso aislado. El médico psiquiatra Maldonado Mendoza expuso que principalmente en países asiáticos, donde fue el primer epicentro de la pandemia que ha atacado a casi 8 millones de personas en el mundo, se han reportado complicaciones neuropsiquiátricas.

El impacto a largo plazo en el paciente COVID-19 implica un factor de riesgo para aumentar la mortalidad y los que sobreviven llegan a tener secuelas cognitivas como confusión, agitación, delirio, encefalitis y, a largo plazo, depresión y ansiedad, lo que mermará la calidad de vida.

Familiares de pacientes COVID Hospitalizados suelen enviarles cartas.

La revista The Lancet Psichiatry reportó en pacientes COVID de Japón, Francia, China y Hong Kong síntomas como confusión, agitación e insomnio. En Wuhan, China, se registraron 217 pacientes hospitalizados con complicaciones cerebrovasculares, encefalopatías y alteraciones neuromusculares. En Francia fueron 49 pacientes afectados con confusión y anormalidades en la resonancia magnética.

Las alteraciones crónicas como depresión o ansiedad pueden aparecer en los próximos meses sobre todo en pacientes hospitalizados en terapia intensiva, pero los datos actuales son limitados. “Normalmente se van viendo en fases posteriores a la pandemia”, aclaró Maldonado Mendoza. En supervivientes del SARS-CoV-1, otro tipo de coronavirus, después de la infección presentaron síntomas de trastorno por estrés postraumático, depresión, pánico y trastorno obsesivo compulsivo.

Otra de las principales complicaciones que se han visto en pacientes con la COVID-19 en el mundo es la enfermedad cerebro vascular, dijo el médico psiquiatra con base en artículos de las revistas científicas Jama Neurology y New England Journal of Medicine.

De 214 pacientes hospitalizados, 16 (el 7.5 por ciento) presentaron alguna alteración en el estado de conciencia (delirio, enfecalitis) y seis (2.8 por ciento) tuvieron algún evento cerebro vascular. En otra muestra de 49 pacientes, 40 (69 por ciento) reportaron agitación y de ellos otros 26 fueron positivos en delirio y a 3 alguna enfermedad cerebro vascular.

La depresión y ansiedad en pacientes con coronavirus se observa meses después.

Respecto a la encefalitis, el psiquiatra adscrito al Servicio de Salud Mental del Hospital General de México dijo que se puede dar por la respuesta inflamatoria que causa el SARS-COV-2 en el cerebro generado a través de anticuerpos contra el virus.

“Los cuadros de encefalitis se llegan a presentar de diversas maneras, desde crisis convulsivas, fiebres, cefaleas hasta alteraciones conductuales y psicosis”, expuso. Aunque los casos publicados aún son pocos. En Wuhan una mujer de 56 años llegó al servicio de urgencias con alteraciones en el nivel de conciencia por encefalitis; un hombre de 24 años llegó con crisis epilépticas generalizadas y alteraciones en el estado de conciencia; y un hombre de 23 años presentó síntomas psicóticos, agitación y antecedentes de consumo de sustancias, de acuerdo con la Revista de Neurología.

El delirium, donde hay alteraciones en el estado de conciencia, en la atención y hay desorientación y psicosis, se está viendo sobre todo en pacientes que necesitaron terapia intensiva. Se ha presentado en pacientes hospitalizados durante una larga estancia o en infecciones severas. Hay una prevalencia de 7.5 casos de alteraciones en estado de conciencia en pacientes de terapia intensiva y en una serie de 58 pacientes en terapia intensiva, 40 reportaron agitación, documenta Critical Care

Maldonado lamentó que las medidas de sana distancia limitan los tratamientos contra el delirium como la constante movilidad, soporte psicosocial, consulta de fotos familiares o sopas de letras, ya que el contacto con pacientes con coronavirus está restringido por el riesgo de infección. De acuerdo con la experiencia reportada por la Academia de Psiquiatría de Enlace de Estados Unidos, los pacientes COVID al desentubarlos en sus despertares llegan a tener una agitación severa que requiere sujeción física para evitar que se hagan daño o agredan al personal.

En el caso del SARS-COV-2, causante de la COVID-19, daña en tres vías a la salud mental: impacto psicológico por distanciamiento físico con ansiedad, irritabilidad e insomnio; preocupación, estigma y vivencias traumáticas en quienes resultaron positivos; y el efecto directo sobre el sistema nervioso central.

“Todo esto depende de muchos factores en el ambiente de una persona”, precisó el médico psiquiatra. “Podemos tener pacientes que ya venían con antecedentes genéticos, rasgos de personalidad y condiciones socioambientales que a través del tiempo fueron pasando y que en estos momentos se vieron atenuados por la contingencia”.

4 comentarios en “La COVID-19 se queda meses en el cerebro y deja secuelas: delirio, encefalitis, depresión, ansiedad”

  1. Tuve covid19 soy enfermera y estuve hospitalizada 3 semanas en un hospital militar, parte del argumento del Dr. Es muy cierto en mi caso, durante esas 3 semanas una de ellas de gravedad estuvo con periodos de letargo que oscilaba entre el tiempo Real y el de mi niñez,perdí la ubicación de tiempo, el aislamiento social es muy fuerte y en ocasiones hablando a solas porque sentí se borraban mis recuerdos,

  2. Es una lástima que el sistema de salud no pueda dar seguimiento a los pacientes recuperados de covid19 , aportariamos información importante para artículo de esta enfermedad
    Y no le llamaría recuperación, porque a mes y medio de haber salido del hospital, síntomas como menciona el Dr. Maldonado persisten y cada dia se van agregando otros, en mi caso fuertes Dolores en articulaciones como rodilla y cadera

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